Yannis Ritsos-Poems, Selected Books, Volume III

Ημερολόγια Εξορίας//Exile Diaries

11  Μαίου

Τα κτίρια κι οι πέτρες μες στο απόβροχο

αλλάζουν χρώμα.

Δυο γέροι κάθουνται στον πάγκο. Δε μιλάνε.

Τόσες φων’ες και ν’ απομένει τόση σιωπή.

Οι εφημερίδες γερνάνε σε μιαν ώρα.

Θέση, άρση, θέση, άρση

μονοτονία της αλλαγής, θέση

άρση, θέση, στροφή, αντιστροφή

κι ούτε θυμός ούτε λύπη.

Το βραδινό σιωπητήριο

το ίδιο βαρύ γι’ αυτόν που χτύπησε

γι’ αυτόν που χτυπήθηκε.

Οι άνθρωποι κάθουνται στις πέτρες

κόβουν τα νύχια τους.

Οι άλλοι πεθάνανε.

Τους ξεχάσαμε.

11th of May

Building and stones change color

after the rain.

Two old men sit on the bench. They don’t talk.

So many voices yet only silence reigns.

Newspapers get old in one hour.

Thesis-antithesis, thesis-antithesis

monotony of change; thesis

antithesis-thesis, turn-reverse turn

not anger nor sorrow.

Last evening post

as heavy for the stricken one

as for the one who strikes.

People sit on the rocks

clip their nails.

The others died

we forgot about them.