Yannis Ritsos-Poems, Selected Books, Volume II

Exercises (1950-1960)


Είταν ένας ωραίος ταχυδακτυλουργός, χλωμός σαν πεθαμένος

έπαιζε μ’ επιδεξιότητα μες στα διάφανα χέρια του

χιλιάδες κρίκους, πάνω-κάτω, πάνω-κάτω,

πολύχρωμων, πολύμορφων μηδενικών, μ’ άκρα επιδεξιότητα,

          στ’ αλήθεια

σαν εύθυμα σχεδόν. Έπαιζε εκεί, ανεξάντλητος,

μπροστά σ’ ελάχιστους, αργόσχολους θεατές, τόσο απαιτητικούς,

          που, μόνον,

σαν πέρασε τον πιο στενό του κρίκο στο λαιμό του, χειροκρότησαν,


He was an excellent juggler, pale as if dead.

He played with dexterity, with exquisite movements

a thousand rings in his diaphanous hands, up and down,

up and down the colourful, multi-shaped rings, truly,

almost joyfully; he performed, inexhaustibly in front

of the few spectators, so demanding, who only applauded

when he passed the smallest of rings around his neck.