Yannis Ritsos-Poems, Selected Books, Volume III

Ημερολόγια Εξορίας//Exile Diaries

18 Μαίου

Εμάς μας παρατήσαν μέσα στις πληγές μας.

Βγαίνουν οι φαντάροι αγγαρεία

ξυπόλητοι κουρεμένοι με σκισμένα χιτώνια

τους βλέπουμε από πέρα να κόβουν ξερόκλαδα

σκαρφαλωμένοι στο βουνό, σαν να μας αγαπάνε.

Όταν βραδιάζει

κατηφορίζουν λίγο πριν απ’ το σιωπητήριο

κατουράνε στη θάλασσα παρέες-παρέες

κοιτάζοντας τα φώτα του Λαυρίου. Δε μιλάνε.

Κα΄τι περιμένουν. Κάτι περιμένουμε.

Όλη τη νύχτα πα’ όξω το φεγγάρι πριονίζει

μακριές σανίδες από μεγάλα δέντρα πεσμένα.

Για πόρτες. Ναι για πόρτες.

18th of May

They abandoned us in our wounds;

the soldiers go out for their barrack duties

shoeless, shaven heads, ripped uniforms

we see them further out chopping wood

clambering the mountain, as if loving us.

When evening comes

they come down just before the last post

they urinate at the shore a few at a time

looking at the Lavrion lights; they keep silent.

They expect something. We expect something.

All night long the moon saws long planks

from big fallen trees to make doors.

Yes, doors.