Yannis Ritsos-Poems, Selected Books, Volume III

Ημερολόγια Εξορίας//Exile Diaries

24 Μαίου

Γράψαμε τόσες ωραίες διαθήκες

ποτέ δεν ανοίχτηκαν

δεν τις διαβάσανε

γιατί εμείς δεν πεθάναμε.

Είπαμε πράματα

που μια φορά κανείς τα λέει

δώσαμε πράματα

που μια φορά κναέις τα δίνει.

μεγάλα λόγια

τόσο απλά

σαν τα κουτάλια στα σακκίδια

των σκοτωμένων.

Είδαμε την αιωνιότητα

ολόσωμη καθρετισμένη

στα γυαλάκια του μύωπα

που τον σκοτώσαν πριν δυο μήνες.

Και, σκέψου, τώρα

να μη μπορείς πια να προφέρεις


χωρίς να χαμηλώσεις τα μάτια

χωρίς να κοκκινίσεις.

24th of May

We wrote so many nice bequests

that were never opened

which no one ever read

since we haven’t died.

We said things

one says sometime,

we gave things

one occasionally gives.

Great words

so simple

like spoons in the sacks

of the dead.

We saw eternity

in full armor reflected

in the glasses of the myopic man

they killed two months ago.

And to think, that now

you can’t mention the word

w e

without lowering your eyes,

without blushing.